JOHN BERRIDGE Y EL EVANGELIO OLVIDADO

Reforma Siglo XXI, Vol. 20, No. 1

Por veinte años, John Berridge fue conocido como “el viejo diablo” por los clérigos de Everton (un distrito de Liverpool en Inglaterra) . Refunfuñaban contra él porque predicaba a la gente de sus parroquias, a almas que ellos habían descuidado . No solo eso, sino que usaba ilustraciones que consideraban de mal gusto, y la gente a veces chillaba y se sacudía cuando predicaba .

Berridge no siempre fue así . Originalmente, decidió ingresar a la Iglesia solo porque ofrecía una vida mejor que la agricultura . Después de completar sus estudios en Cambridge, aceptó un púlpito en Stapleford, donde instaba a sus oyentes a convertirse en mejores personas . Después de seis años, no podía señalar una sola vida transformada .

Se mudó a Everton . Un día, una voz le habló claramente: “Cesa de tus propias obras; solo cree” . Él comenzó a predicar la fe en Cristo . De inmediato, las personas se convirtieron y empezaron a llevar vidas transformadas . Berridge quemó todos sus viejos sermones . ¿De qué servían? Cuando se corrió la voz, esto creó un gran revuelo y provocó que aún más personas lo escucharan . Pronto comenzó a predicar en parroquias vecinas cuyos clérigos descuidaban el Evangelio . Amenazado con la cárcel por hacer esto, dijo: “Una patada del mundo les hace menos daño a los creyentes que un beso”.

Cuando los clérigos le impidieron hablar en sus púlpitos, empezó a predicar en graneros y campos . Tenía una voz tan buena que quince mil personas podían oírlo a la vez . Su obispo lo reprendió por predicar “a todas horas y todos los días” . “Mi señor —dijo Berridge,— predico solo en dos temporadas” . Cuando se les preguntó cuáles eran, citó la advertencia de Pablo a Timoteo: “A tiempo y fuera de tiempo, mi señor” .

Berridge dio casi cada centavo de sus ingresos para promover el evangelio y saciar las necesidades de las personas . Aunque predicaba un mensaje serio, lo hacía con tanto ingenio que podía hacer que sus amigos convulsionaran de risa .

Un 22 de enero de 1793, Berridge murió . Su epitafio, escrito por sí mismo, lo describía como un “siervo itinerante de Jesucristo, que amó a su maestro y su trabajo, y después de cumplir con sus tareas por muchos años, fue llamado a esperar en Él en los cielos” . Luego preguntaba: “Lector, ¿has nacido tú de nuevo?”

Berridge fue autor de himnos . Uno comienza así:

Oh santos dichosos que habitan en la luz, Y vestidos de blanco andan con Jesús, Llegaron a salvo en aquella orilla de paz,

Donde los peregrinos se encuentran para no separarse más: Libres de afanes, lucha y tristeza,

La muerte a la vida sin fin fue la puerta, Y ahora por llanuras celestiales se pasean

Y de su amor el canto a una sola voz elevan.

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